Emprendimientos

Backus: La fábrica de hielo que se convirtió en la cervecera más grande del Perú

Nació en 1876 bajo el nombre de "Fábrica de Hielo Sudamericana" y ahora forma parte de la multinacional Anheuser-Busch InBev.
Por Gabriel Naquiche Publicado: Últ. actualización: 10 noviembre, 2023 08:34
4 minutos
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Hace más de un siglo, en 1876 con exactitud, dos visionarios estadounidenses, Jacobo Backus y el ingeniero J. Howard Johnston, decidieron dar vida a un proyecto ambicioso en el distrito del Rímac: la creación de una fábrica de hielo llamada «Fábrica de Hielo Sudamericana». Una iniciativa para refrescarse con hielo se convirtió en una tradición con cerveza. Esta es la historia de Backus.

Jacobo Backus y Howard Johnston.

Estos jóvenes estadounidenses llegaron al Perú ocho años antes de fundar la empresa, gracias al empresario Enrique Meiggs. Este empresario que arribó al país con la misión de construir el ferrocarril Lima a Huancayo, los reclutó como parte fundamental de su equipo de profesionales para llevar a cabo tan ambicioso proyecto.

No fue hasta los años 1879 y 1880 cuando la fábrica experimentó una transformación de gran relevancia al adoptar el nombre de «Cervecería y Fábrica de Hielo Backus y Johnston». Este cambio marcó el inicio de una nueva etapa, fusionando el hielo con la cerveza en una sola empresa.

La historia dio un giro internacional en 1889, cuando la compañía estableció formalmente su presencia en Londres como «Backus & Johnston Brewery Company Ltd», llevando consigo el legado de una fábrica de hielo a las alturas de la industria cervecera.

Nacimiento de Cristal

En 1922, un nuevo capítulo se escribió en la historia cervecera peruana con la creación de cerveza Cristal. Esta bebida escaló hasta convertirse en la cerveza más vendida del país.

No satisfecha con solo dominar el mundo cervecero, en 1936 la empresa decide aventurarse en lanzar Agua San Mateo, su primera incursión en el mercado de aguas minerales envasadas.

Llegaría el año 1954 y la empresa daría un giro inesperado, ya que fue adquirida por un grupo de inversionistas peruanos liderados por Don Ricardo Bentín Mujica, quienes trasladaron la oficina principal de Londres a Lima. Además, le cambian el nombre a Cervecería Backus & Johnston S.A.

El año 1971 marcó un hito cuando Backus dio vida a dos nuevas empresas cerveceras en Pucallpa (Cervecería San Juan) y Lambayeque (Cervecería del Norte).

Pero el verdadero cambio llegó en 1993 con la inauguración de la Planta de Ate, una inversión millonaria que no solo modernizó la infraestructura sino que también posicionó a Backus como una de las cerveceras más avanzadas de América.

Un año más tarde, Backus adquiere el 62% de las acciones de la Compañía Nacional de Cerveza S.A. (CNC), su eterno rival. Este movimiento estratégico no solo consolidó su posición en el mercado cervecero sino que también la lanzó al competitivo mundo de aguas y gaseosas.

Con una visión clara de donde quería plasmar su futuro, dos años después, los accionistas de varias cervecerías, incluyendo a Cervecería Backus y Johnston S.A., deciden unir sus fuerzas bajo el nombre de Unión de Cervecerías Peruanas Backus y Johnston S.A.A., creando así la empresa cervecera dominante en el Perú.

Siglo 21

El nuevo siglo trajo consigo la incorporación de Compañía Cervecera del Sur del Perú S.A. (Cervesur), fabricante de la marca Cusqueña, al Grupo Backus. Este movimiento estratégico buscaba consolidar una entidad capaz de competir en el escenario globalizado de la cerveza.

En un giro inesperado en 2002, el grupo colombiano Bavaria se convierte en el principal accionista de Backus al adquirir el 44.05% del capital de la compañía. Este paso marcó el inicio de un proceso de desinversión en sectores no centrales, consolidando así el enfoque en el negocio cervecero y de bebidas para aumentar la competitividad.

Cervezas del grupo colombiano Bavaria.

En octubre de 2008, el Grupo Backus hizo público un destacado logro al registrar un nuevo récord en el volumen de ventas anuales de sus marcas de cerveza, alcanzando la notable cifra de 10,028 hectolitros.

El grupo multinacional de cervecerías SABMiller adquirió al Grupo Empresarial Bavaria en 2005, incorporando a Backus en el segundo grupo cervecero más grande del mundo. Sin embargo, en 2015 la multinacional Anheuser-Busch InBev ( la mayor fabricante mundial de cerveza con una cuota del mercado mundial cercana al 25 %) compró SABMiller.

Productos de Backus

Además, también produce bebidas no alcohólicas como Guaraná, Maltin Power, Viva Backus y Agua Tónica en su sede de Ate.

Entre el abanico de productos de Backus  encontramos las marcas de cerveza (ya antes mencionadas) como Arequipeña, Cristal, Cusqueña, Pilsen Callao y San Juan.