Emprendimientos

Gastón Acurio: El cocinero que puso a la gastronomía peruana en los ojos del mundo

El cocinero peruano es propietario de 12 marcas y 59 restaurantes distribuidos por América Latina, América del Norte, Europa y Oriente Medio.
Por Gabriel Naquiche Publicado: Últ. actualización: 9 febrero, 2024 13:11
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Gastón Acurio es ampliamente reconocido como el chef peruano más destacado a nivel mundial. Su nombre se ha convertido en sinónimo de la cocina peruana, siendo referente indiscutible en el ámbito culinario internacional. Además, es propietario de 12 marcas y 59 restaurantes distribuidos por América Latina, América del Norte, Europa y Oriente Medio. A continuación, te presentamos su historia.

El 30 de octubre de 1967, nació Gastón, fruto del matrimonio entre Gastón Acurio Velarde y Jesusa Jaramillo Rázuri. A pesar de crecer en una familia acomodada, desde temprana edad mostró un profundo interés por la cocina, estableciendo una estrecha relación con Juana, la cocinera de su hogar, quien le brindó sus primeras lecciones culinarias. Este acontecimiento marcó el inicio de una pasión que perduraría a lo largo de su vida.

Desde muy joven, Gastón mostró una preferencia por invertir el dinero que sus padres le proporcionaban en adquirir pollo asado en lugar de golosinas, y en lugar de usar su bicicleta para ir a las canchas para jugar fútbol con sus amigos, optaba por visitar la fonda de sándwiches de jamón.

Este personaje no solo tuvo un gusto por la gastronomía, sino también por la música. Hasta 1986, Gastón fue parte del grupo de rock Imágenes, pero lo tuvo que dejar porque viajaría a Europa para continuar con sus estudios universitarios. Este espacio en la banda de rock fue cubierto por Diego Bertie, quien empezaría su ascenso.

Sus padres lo enviaron a España para que estudiara Derecho en la Universidad Complutense de Madrid. Gastón, después de sufrir tres años en esa carrera, dejó la facultad y se matriculó en una escuela de hostelería -sin informar a su familia- en la que se convenció de ser cocinero. Siguiendo su verdadera pasión, se trasladó a París, donde se inscribió en la prestigiosa escuela de cocina Le Cordon Bleu.

En 1991, durante su tiempo en Le Cordon Bleu, conoció a Astrid Gutsche, una francesa de ascendencia alemana, con quien contrajo matrimonio y tuvo dos hijas. Al igual que él, Astrid había abandonado sus estudios universitarios de Medicina, para dedicarse por completo al arte culinario, centrándose principalmente en la pastelería.

El inicio de un imperio

Después de completar sus estudios en París y adquirir experiencia en diversos restaurantes europeos, Gastón Acurio y su esposa decidieron viajar a Perú y emprender su aventura culinaria. El 14 de julio de 1994, inauguraron su primer restaurante, Astrid & Gastón, ubicado en la calle Cantuarias de Miraflores, Lima. Inicialmente, ofrecían una carta de cocina clásica francesa, pero gradualmente introdujeron platos y ingredientes peruanos. Con el paso del tiempo, comenzaron a experimentar con productos autóctonos, inspirándose en las ricas tradiciones locales y destacando la gastronomía peruana.

En el año 2000, el cocinero expandió su presencia internacional al inaugurar otro Astrid & Gastón en Chile, el cual fue rápidamente reconocido como el mejor restaurante del país. En 2003, Acurio lanzó la cadena de bistros y pastelerías Tanta en Perú, y posteriormente en Chile, Bolivia, España, Panamá, Estados Unidos y Ecuador.

Dos años más tarde, introdujo ‘La Mar’, su primera cevichería, que recibió una excelente acogida desde su apertura. En 2009, abrió las puertas de Panchita, un innovador concepto gastronómico que reinterpreta la cocina tradicional peruana. Ese mismo año, Acurio fue el responsable de organizar la II Feria Gastronómica Internacional de Lima «Mistura 2009», y fue honrado como «El peruano del año» por los medios de comunicación. Además, asumió la presidencia de la Sociedad Peruana de Gastronomía y fundó una prestigiosa escuela de cocina.

Reconocimiento a nivel mundial

El cocinero recibió en Estocolmo, de manos del príncipe Carlos Felipe de Suecia, el Global Gastronomy Award 2013, por liderar el movimiento gastronómico peruano. En ese mismo año, la publicación inglesa Restaurant Magazine lanzó la lista Latin American 50 Best Restaurants y Astrid & Gastón resultó el Mejor Restaurante de América Latina, y obtuvieron el puesto 14 a nivel mundial.

Además, el restaurante Astrid y Gastón se trasladó a la legendaria Casa Moreyra, en el distrito de San Isidro, en Lima, convirtiéndose en el restaurante más caro en la historia del Perú en aquel momento.

Para el siguiente año, Gastón junto con Virgilio Martínez presentarían un restaurante de cocina peruana en Londres.

Pasatiempos ligados a la gastronomía

En septiembre de 2003, Gastón Acurio dio sus primeros pasos en la televisión con su programa ‘Aventura Culinaria’, dedicado a la gastronomía peruana y transmitido por Movistar Plus. Este proyecto, conducido por el propio Acurio, fue seguido por otro programa bajo la misma señal, titulado «Más Rico».

Ya para el 2011, Acurio estuvo a cargo de la conducción de «MasterChef Perú», adaptación local del exitoso formato británico. Aunque el programa contó con la experiencia y orientación de Acurio, junto con un jurado de lujo integrado por su esposa, Astrid Gutsche, Mitsuharu Tsumura (Misha) y Renato Peralta, no logró alcanzar las expectativas de audiencia esperadas.

Además de su incursión en la televisión, Acurio es un apasionado escritor, con un total de 20 libros publicados sobre gastronomía hasta la fecha.

Conglomerado de restaurantes

En la actualidad, posee un conglomerado empresarial que se llama Acurio Restaurantes, el cual suma 59 restaurantes en todo el mundo, bajo 12 conceptos de negocio (Astrid y Gastón, Lamar, Tanta, Papachos, Panchita, Chicha, Los Bachiche, Madam Tusan, Melate, Yakumanka, Barra Chalaca y Manko). En el 2015, cuando todavía tenía 9 marcas en su portafolio, contaba con 3,000 empleados (unos 75 por local) y generaba una facturación anual de unos 100 millones de dólares.

Desde junio de 2012, es socio de Abraaj Group, un fondo de capital riesgo de Dubai con un potente portfolio de negocios en diferentes sectores y países de Latinoamérica, África, Oriente Medio y Asia.